Небесный экватор

Небе́сный эква́тор — большой круг небесной сферы, плоскость которого перпендикулярна оси мира и совпадает с плоскостью земного экватора. Небесный экватор делит поверхность небесной сферы на два полушария: северное полушарие, с вершиной в северном полюсе мира, и южное полушарие, с вершиной в южном полюсе мира.

Небесный экватор наклонён на 23°26’ к плоскости эклиптики.

Из-за наклона оси вращения Земли по отношению к плоскости земной орбиты плоскость эклиптики наклонена к плоскости небесного экватора под углом ~23°26’. Эклиптика пересекается с небесным экватором в точках весеннего и осеннего равноденствия. Точка весеннего равноденствия по договорённости служит началом отсчёта прямого восхождения — аналога географической широты.

Небесный экватор проходит через созвездия: